今年の夏休みは、東北に決定。仙台へ飛び、レンタカーと新幹線を組み合わせながらゴールの青森まで東北6県を一気に回ることにした。仙台ではお目当ての「村上もち店」のづんだ餅。枝豆の薄皮を丁寧に洗い流しているので、なめらかで口当たり。緑豊かな東北大学構内のベンチで頬張った。今までで一番おいしいづんだ餅だった。また仙台を訪れた時には、必ずもう一度食べようと思う。その後は、松島まで足を延ばし松島湾の遊覧と、瑞巌寺を訪ねる定番コース。仙台駅に戻り、晩ご飯は仙台名物の牛たん弁当。感染対策のため、お弁当をホテルで食べることにした。食後のデザートはずんだシェーク、仙台づくしの晩ご飯となった。

翌日は郡山から旅をスタート。福島の旅酒二種類を購入後、会津若松城、サザエ堂を観光し、山形で宿泊。途中、道の駅で米沢牛ローストビーフ丼をいただいた。翌日は、まず山寺から。約1000段もの石段を登るのは大変だったが、一段登るごとに煩悩が消えていくと聞き、黙々と上を目指した。何とかたどり着いたあとの景色は格別だった。この日は大正天皇の御休息用に使われた記念殿が公開中で、特別な場所から絶景を眺めることができた。

山寺から銀山温泉へは果物で有名な天童市を通る。観光果樹園やカフェが多く、甘いもの好きにはたまらないエリアだ。そのうちの一軒を選び、旬のフルーツがふんだんにのったパフェを食べることにした。どれも美味しそうで、どれにしようかかなり悩んだ末に、ブドウと桃をチョイス。一口食べた瞬間、新鮮なフルーツのおいしさにびっくり。行列ができるのもうなずける。果物の旬ごとに行きたいぐらい絶品だった。銀山温泉で旅酒を購入した後、鳴子温泉経由で古川に宿泊。

3日目は、中尊寺へ向かった。金色堂は、きらきらと輝くイメージをしていたが、螺鈿の細工や ただただ素晴らしい。昼食はつきたてのお餅ランチ。柔らかくおいしいお餅を6種類の味でいただけた。ずんだ、ショウガ、黒ゴマどれもすべてがおいしい。満腹になった後は、花巻温泉で旅酒を買って。盛岡で宿泊。夕食は盛岡グルメの冷麺で締めた。

4日目はみちのくの小京都、角館から。風情ある武家屋敷通りを歩き、お昼は名物の稲庭うどん。つるつるとしたのど越しで、最高だった。旅の疲れがたまっていたため、無理をせずに早めに鹿角のホテルへ向かった。

いよいよ東北最終日。楽しみにしていた奥入瀬渓流からスタート。木々の鮮やかな緑と苔の濃い緑、水の流れる音、すべてが癒やしだ。ゆっくりと散策しリフレッシュした後は十和田湖経由で弘前に向かう。スイーツに目がないので、アップルパイの食べ比べは絶対に外せない。これまで色々なアップルパイを食べてきたが、弘前のアップルパイは初めてだ。アップルパイガイドを見ながら、一軒目へ。サクサクの生地とリンゴの甘みが口の中で広がって、一瞬で弘前アップルパイのとりこになった。続けて2店舗を回り、食べ比べ。時間が許せば、もっと食べたかったが残念。青森空港でソウルフードの青森味噌カレー牛乳ラーメンを食べて、東北の旅を締めくくった。

仙台:セブンイレブン仙台中央4丁目店 磐梯&郡山:笹の川ショップ 銀山温泉:大正ろまん館 平泉・花巻:ホテル紅葉館 田沢湖・角館:角館こだわり蔵 奥入瀬十和田湖畔:ホテル十和田荘

乳頭温泉は、秋田県の仙北市、十和田・八幡平国立公園内の乳頭山麓に点在する温泉郷です。JR田沢湖から温泉郷までバスを利用すると便利です。所要時間は約1時間です。乳頭温泉郷は、鶴の湯、妙乃湯、黒湯温泉、蟹場温泉、孫六温泉、大釜温泉、休暇村乳頭温泉郷の7つの湯、7つの宿からなっています。
温泉郷内では、「湯めぐり帖」で様々な泉質の温泉巡りを楽しむことができます。また、効能が異なるため、七湯すべて入浴すると万病に効くと言われています。

秋田の旅酒は、角館にある「角館こだわり蔵」で購入しました。「角館こだわり蔵」は、県内の「稲庭うどん」などの食品をはじめ、地酒や民芸品など品ぞろえが豊富なお土産店です。
旅酒の醸造元は、創業1830年の老舗蔵「天寿酒造」で、代表銘柄に「天寿」があります。天寿酒造のお酒は花酵母を使っており、香りが華やかなのが特徴です。
今回は、JR角館駅前の「ホテルフォルクローロ角館」に宿泊し、夕食はホテルのレストランで、秋田の郷土料理「きりたんぽ鍋」と地酒を堪能しました。

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旅のメモ
【乳頭温泉の特徴】
・泉質:単純温泉、塩化物泉、硫黄泉、炭酸水素泉、ラジウム鉱泉、
・効能:高血圧症、皮膚病、胃腸病

【角館こだわり蔵】
・住所 仙北市角館町横町42-1
・営業時間 9:00~19:00