「どこでもドア切符」発売に合わせ、山口と九州を2泊3日で回るハードなツアーを計画。

旅のスタートは、萩へ向かう。新山口駅からレンタカーで松陰神社へ行き、お参りをした後「旅酒」を購入。明治維新で活躍した多くの人たちが松下村塾で学んでいたかと思うと感無量だ。新山口駅まで戻る途中にある秋吉台までドライブ。緑の大地と白い石灰岩がどこまでも広がる絶景に感動した。新山口からは長崎まで新幹線に乗車。25年ぶりの長崎駅は、新幹線開業に向けて大規模工事中でかなり雰囲気が変わっていた。せっかく長崎に来たのなら、定番スポットの旧グラバー邸へ。ちょうど旧グラバー住宅は保存工事中で、ガイドブックの写真で知っている姿とは違っていたが、それはそれで貴重なのかもしれない。長崎からは、佐賀を経由し熊本に着いたのは夜遅くになっていた。熊本城は地震で被害を受け修復工事中。一日も早い完全復旧を願うばかりだ。

翌朝は、鹿児島中央駅まで向かい、レンタカーで東洋のナイヤガラと称される曾木の滝を目指す。滝の幅、高さは想像を超えたスケールで、流れる水の音は大迫力。旅酒のおかげで、また一つ素晴らしい景色に出会えたことがうれしい。鹿児島中央駅まで戻り、また列車に飛び乗り宮崎駅で高千穂の「旅酒」を買って大分までたどり着いた。早朝から夜遅くまでの強行軍だったが、計画通り順調な乗り継ぎができて一安心。

翌朝は別府からレンタカーで活動開始。あいにくの雨で、肌寒い日だったが、今日が最終日なので気合いを入れて出発。まず「旅酒」別府を購入。高速道路を30分ほど走り今日2本目の「旅酒」を購入。さらに阿蘇の旅酒を買いに小国町へ向かった。お店の方から福運パワースポットをめぐる三社参りを教えていただき、早速お参り。各所のスタンプを集めて児玉酒店へ戻ると、「お帰り」と迎えてくださり福銭を手渡してくれた。福銭を持つことで福運や金運がアップすると言われているそうだ。「良いことがあったら、福銭をお返しにきてください」との言葉をかけていただけた。福運に恵まれたら、必ずご報告に伺うつもりだ。別府へ戻る途中、阿蘇の絶品そばランチを堪能。食事を終えて店を出ると、行列ができていた。山の中にぽつんとあるお店だが、お蕎麦目当てに足を運びたくなるのもわかる。雰囲気も料理も格別だった。別府でレンタカーを返却後、列車に乗り換え門司港駅へ。目的は、一度は通ってみたかった関門海峡トンネル。九州と本州を歩いて自分の足で歩けるなんて不思議な感じだ。まっすぐなトンネル内を歩いていると、ここが海底50メートルの場所だと忘れてしまう。途中、福岡県と山口県の境が大きく示されている場所では、定番だが県境をまたいで記念写真を一枚。20分ほどで関門海峡トンネルを渡りきり、フェリーで門司へと戻ってきた。既に陽が落ちていて、門司港の夜景に向かって海を渡る気分は最高だった。九州最後の食事は門司グルメの代表、焼きカレーが食べたい。関門海峡の夜景を見ながら、熱々の焼きカレーを完食。今回の旅も、美味しい食べ物、美しい景色にたくさん出会えて幸せだった。

萩:松陰神社売店 長崎市・島原:吉田酒店 唐津:竹八 高千穂:野崎漬物 薩摩:なりざわ 

別府:白菊ホテル 湯布院:ゆふいん道の駅 阿蘇:児玉酒店

「チョロ松」は、JR別府駅からほど近い別府温泉街にある人気居酒屋です。店の入り口に吊るされている「かも吸とおさけの相合傘が書かれた提灯」が目印です。
品書きは大分の郷土料理を中心に、地元の日本酒や焼酎も揃っています。お店の看板メニューは、何といっても「かも吸」です。「かも吸」は、鴨肉・青ネギ・牛蒡をぐつぐつ煮たもので、特にそば入りの「かも吸」は、ちゃんぽん麺がだし汁によく絡み、〆には最適の一品です。

また、大分の旅酒である八鹿酒造の麦焼酎「銀座のすずめ」は、香りと味わいがよく、水割りにして飲んでも味がしっかりとしています。
今回の旅では、別府に行くといつも立ち寄る居酒屋「チョロ松」で、大分の郷土料理と地酒を堪能しました。因みに、ユニークな店名は、飼い猫の名前だそうです。

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旅のメモ
【チョロ松】
・住所 大分県別府市北浜1-4
・営業時間 17:30~23:30

別府温泉は、大分県の別府市にある温泉地で、大分空港からはリムジンバスを利用すると便利です。所要時間は約50分です。別府温泉は、日本を代表する温泉地で、「山は富士、海は瀬戸内、湯は別府」というキャッチフレーズもあります。別府には、浜脇温泉、別府温泉、亀川温泉、鉄輪温泉、観海寺温泉、堀田温泉、柴石温泉、明礬温泉の8つの温泉地があり、「別府八湯」と呼ばれています。また、温泉の源泉数、湧出量とも日本一であることから「温泉のデパート」とも呼ばれ、様々な泉質の温泉を楽しむことができます。
温泉街のシンボルになっている共同浴場の「竹瓦温泉」は、威風堂々とそびえ立つ豪壮な建物です。今回は、早朝からで竹瓦温泉に入りましたが、地元のご年配の方々で賑わっていました。

別府の旅酒は、JR 別府駅構内にある「別府銘品蔵」で購入しました。「別府銘品蔵」は、別府・大分の銘品を多数取り揃えているお土産店で、「とり天せんべい」が人気の商品です。旅酒の醸造元である八鹿酒造は、創業1864年の老舗蔵で、日本酒と焼酎を兼業で製造しています。日本酒の代表銘柄に「八鹿」、焼酎には「銀座のすずめ」があります。「銀座のすずめ」は、香りが良く上品で綺麗な味わいの麦焼酎で、飲み方は水割りがお勧めです。別府の旅酒は、私の行きつけの居酒屋「チョロ松」で大分の郷土料理と共に地酒を堪能しました。居酒屋「チョロ松」は、居酒屋編の旅酒8番「別府」で後述します。

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旅のメモ
【別府温泉の特徴】
・泉質:単純温泉、二酸化炭素泉、炭酸水素塩泉、塩化物泉、硫酸塩泉、含鉄泉、硫黄泉、酸性泉、含アルミニウム泉、含銅-鉄泉
【竹瓦温泉】
・住所 別府市元町16-23
・営業時間 6:30~22:30
【JR 九州 別府銘品蔵】
・住所 別府市駅前町12-13
・営業時間 7:00~21:00